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Power BI – Herramienta de Business Intelligence

En los últimos tiempos he trabajado fundamentalmente en proyectos, formación y consultoría que gira alrededor de la herramienta Power BI de Microsoft. Es una gran suerte, como analista de datos y consultora en Inteligencia de Negocios (BI), contar con una herramienta tan maravillosa como es MS Power BI.

Power BI no es una herramienta perfecta, se hace camino al andar y el equipo de producto y la comunidad que lo arropa lo están haciendo realmente bien. Por eso, el presente es precioso y aunque el futuro es realidad nunca se sabe, digamos que tiene buena cara, yo le veo futuro a MS Power BI.

Lo que en realidad me preocupa es el enfoque que me encuentro casi a diario, encasillando a Power BI como una herramienta de visualización. Y no, no lo es, ni de lejos. A veces me encuentro también, ya cada vez menos afortunadamente, la visión de que es una herramienta sencilla, de andar por casa, “sólo de clic, clic, clic”.

Power BI, rebate ambas teorías, sólo hay que leer su nombre.

Power indica poder, fuerza, potencia. Power BI es una gran herramienta y aquí viene la segunda parte, una gran herramienta de Inteligencia de Negocios, Business Intelligence (BI). Esta poderosa herramienta pasa por todas las etapas de un proceso de Business Intelligence. Todo proceso de Inteligencia de Negocios comienza con la obtención de los datos de origen, es la etapa conocida como ETL, por sus siglas en inglés de E-Extract, T-Transform y L-Load (carga).

ETL

Desde Power BI Desktop o el Servidor Power BI es posible conectar a orígenes de datos muy variados en cuanto a su estructura y complejidad. La conexión se realiza mediante asistentes y formularios personalizados según sea el caso. Estos conectores ayudan notablemente a llegar a los datos que se requieren sin tener conocimientos avanzados en materias como Bases de datos, tratamientos de orígenes Big Data o nubes varias. No se requiere dominar ningún lenguaje de consultas para hacerlo.

Una vez que los datos han llegado por ejemplo al Power Query, que es el editor de consultas del Power BI Desktop se pueden realizar incontables tareas de transformación, modelado y limpieza de datos. Power BI ofrece información sobre la calidad y distribución de las columnas. Es imprescindible detenerse en el Editor de Power Query, la extracción, manipulación y transformación de datos es un paso fundamental para que luego podamos ver los informes con la calidad necesaria. El lenguaje M, es el lenguaje de creación de consultas en Power BI. Se escribe por detrás del telón, de la que vamos creando columnas y realizando acciones y transformaciones. Este lenguaje es nuestro amigo y no muerde. Es de gran utilidad poderlo leer para comprender que las transformaciones que estamos realizando se ajustan a la lógica que necesitamos implementar. Mientras más lejos lleguemos con el Power Query y con M, mejor. #HappyQuering

Una vez tenemos las consultas preparadas, con las columnas y filas limpias, con sus tipos de datos correctamente definidos, pasamos a la siguiente etapa, la etapa de Modelado tabular.

Modelado tabular

En el proyecto de Inteligencia de Negocio fuera de Power BI se trata de la etapa de Modelado, que puede ser también Dimensional o Multidimensional. En Power BI lo que existe es Modelo Tabular.

Este modelo se compone de tablas y sus relaciones. Para crear o modificar las relaciones existen formularios y ventanas muy fáciles de comprender y gestionar. Existen reglas a cumplir para crear un buen modelo tabular que funciones de forma óptima. Power BI cuenta con un motor muy potente y cuenta además con formularios, ventanas, vistas y paneles que nos permiten crear toda la funcionalidad del modelo. Cada escenario es único; pero en la mayoría de los casos es posible aplicar los patrones de modelado tabular que se han ido identificando por parte de Microsoft y la comunidad de expertos y usuarios que lo trabajan.

Las tablas se integran por las columnas que se cargan del origen de datos. Hay que distinguir entre las columnas, aquellas que siendo numéricas se tratarán de forma discreta o que siendo de texto no se ordenan alfabéticamente, así como identificar formatos y otras características asociadas a cada una como la visibilidad, la agrupación en carpetas, etc. Estas labores permiten perfeccionar el modelo tabular que se expone a la visualización. En la organización de las columnas hay que tener en cuenta la creación de estructuras tan ventajosas como las jerarquías. Para estas tareas, Power BI cuenta con todas las funcionalidades integradas de forma tal que sea muy intuitivo perfeccionar el modelo sin que se requiera de lenguaje de programación ni sintaxis alguna.

El modelo se puede y se debe enriquecer con medidas y columnas calculadas cuyas expresiones se escriben en DAX. DAX, es el lenguaje de expresiones que permite agregar objetos, así como consultar el modelo tabular. DAX es el acrónico que representa las siglas de Data Analysis Expressions. Se ha creado a partir del lenguaje Excel, tiene su complejidad, por lo que es muy necesario dominar DAX lo mejor posible para poder sacar el mayor partido a las funcionalidades integradas. La lógica de negocio, los cálculos, métricas y KPIs del modelo tabular se definen con DAX. #HappyDAXing

Cuando tenemos el modelo preparado con todos los objetos necesarios y con las propiedades bien definidas le toca el turno a la etapa de Visualización.

Visualización

Esta etapa nos suele gustar, nos ponemos creativos e intentamos exprimir todo el jugo posible de la herramienta. Y vaya que si tiene jugo Power BI. Cuenta con un buen grupo de visualizaciones integradas que se enlazan a los datos y se ajustan mediante los paneles de propiedades de campos y formatos. Según sea la visualización se puede enriquecer con funcionalidades integradas de formato condicional y analytics.

Una de las mayores ventajas de los informes creados con Power BI es la capacidad de interactuar entre objetos y páginas de informe, a partir de funcionalidades y botones con acciones prediseñadas.

Power BI permite definir temas con combinaciones personalizadas de colores, así como importar a los informes, visualizaciones que han creado desde MS o la comunidad de usuarios y que se exponen para la libre descarga de los usuarios. La cantidad y variedad de posibilidades no ha dejado de crecer. No se ve el límite en este sentido, cada día hay alguna novedad, algún truco, una nueva funcionalidad o nueva visualización. Es espectacular la creatividad y la generosidad de toda la familia Power BI.

Un proyecto BI no es nada sin tener capacidad para el intercambio de informes analíticos y colaboración entre personas y equipos de trabajo, dentro y fuera de una organización.

Colaboración

Desde el Servidor de Power BI es posible crear áreas de colaboración entre personas. Se pueden aplicar roles a los usuarios para garantizar la seguridad de los datos. Es posible, entre otras muchas cosas, compartir informes y paneles, gestionar la conexión y actualización programada de los datos, crear alertas sobre tarjetas y crear informes y paneles a partir de conjuntos de datos que se hayan compartido en las áreas de colaboración.#HappySharing

Y Power BI va mucho más allá. Power BI hace Minería de datos y ejecuta algoritmos de Machine Learning.

Minería de Datos y Machine Learning

Como parte del proceso de evolución de esta fabulosa herramienta se han integrado funcionalidades en la consulta y gráficos que nos permiten obtener análisis muy valiosos sobre la calidad de nuestros datos, los patrones de comportamiento, la distribución y las anomalías que se presentan. La novedad de febrero 2019 es que Power BI identifica influenciadores clave, es espectacular.

Cuando se publica un informe en el servidor de Power BI también se publican el conjunto de datos, el modelo que se creó en Power BI Desktop. Una de las funcionalidades más espectaculares que tiene Power BI sobre el modelo de datos publicado es que puede ejecutar algoritmos de Machine Learning sobre las columnas visibles del modelo y crear un informe compuesto por más de 30 gráficos que exponen de formas muy diversas patrones y anomalías en los datos. Estos gráficos son muestran tendencia, clústering, estacionalidad, valores atítipos en categoría y en líneas de tiempo, correlación y muchos más.

Yo me dedico a trabajar con datos que no son míos, que no conozco. Antes de Power BI tenía que crear mis propias estructuras, muchas veces con T-SQL o minería de datos para detectar calidad y patrones en los datos. Con las funcionalidades integradas de Power BI, especialmente con el Análisis rápido sobre el conjunto de datos, sólo necesito consumir los recursos que vienen integrados. Vale muchísimo la pena, ahorra tiempo y desde luego el resultado es más exacto que el que podría encontrar yo. #HappyMining

Power BI + R + Python

Se trata de integrar lo mejor de cada uno de los mundos y Power BI lo hace estupendamente. Estos lenguajes de código abierto aportan opciones que no existen en Power BI, lo enriquecen y lo abren al mundo de los científicos de datos.

En la etapa ETL se pueden integrar códigos de R y Python, ya sea en calidad de origen de datos o aplicando transformaciones, por ejemplo ejecutando algoritmos en estos lenguajes que complementen la consulta que estamos presentando. Es posible trabajar con gráficos creados en R y Python y consumir también objetos visuales personalizados, custom visuals creados por la comunidad de usuarios Power BI enriquecida por las comunidades de usuarios de R y Python.#HappySharing

De verdad, ¿es posible pensar que Power BI sea una herramienta para prototipos, de andar por casa y para crear visualizaciones con clic clic clic?

De eso nada, Power BI es una herramienta muy valiosa para analistas de datos y los que tenemos la oportunidad de trabajar con Power BI nos sentimos muy afortunados por ello. #HappyAnalyzing #PowerBIAdicto

Eventos: Estuve en SQLBits

Interrumpí la serie de Escenarios de Modelado con DAX para hablar de los eventos y la comunidad.

Hace muchos años que trabajo por cuenta propia, por lo que no tengo lo que se dice un equipo de trabajo, mis compañeros de trabajo se encuentran en las empresas con las que colaboro y cómo no, en la Comunidad. ya sea en una comunidad de desarrolladores de Visual FoxPro, de analistas del mundo Business Intelligence y en los últimos años, especialmente la comunidad dedicada al trabajo con Modelos tabulares y Power BI.

El trabajo de un grupo de usuarios se vive intensamente en las redes sociales, Twitter y Linkedin fundamentalmente y se vive de forma presencial en los meetups y grandes eventos.

Hace un par de semanas estuve, por primera vez, en SQLBits. (No lo pude contar antes, porque una conjuntivitis me sacó de circulación) 😦

Regresé encantada, 🙂 me la pasé muy bien, aprendí muchísimo, intercambié con mucha gente y me enfrenté a un formato de evento totalmente diferente, con miles de asistentes (me asusté un poco al inicio, pensé que nos íbamos a tropezar, de verdad); pero hubo espacio para todos, grandes salones, muchísimas sesiones a la vez, un lujo de participantes, ponentes, voluntarios y patrocinadores. Hubo bastante presencia española, me encantó conocerles e intercambiar cada vez que hubo oportunidad. La organización de 10. Tal y como estaba previsto, hubo muchos conocidos y tuve la oportunidad de conocer a otros asistentes y ponentes maravillosos, es imposible nombrar a tanta gente, muchos y muy buenos, gracias !!!. Se notaba la preocupación por la seguridad de todos (custodios a la entrada y perros policías controlando el perímetro todo el tiempo, sin molestar; pero dejándose ver). La gente fue muy amable y generosa con las explicaciones, ante cualquier duda, preocupación o necesidad.

Asistí a los dos días de Training, jornada completa, a cargo de los maestros Alberto Ferrari y Marco Russo. Me traje de regreso muchísimo material para preparar y luego compartir con mis alumnos. Vaya par de jornadas más ilustrativas, un lujazo, un #HappyDAXing en toda regla. En los recesos pude aprovechar y saludar a otros participantes y profesores que ya conocía: Dejan Sarka, Steph Locke, Mark Wilcock y pude conocer a: Adam Saxton & Patrick LeBlanc y otros muchos.

El primer día de sesiones, el 23, asistí a:

  • DirectQuery in Power BI and Analysis Services – Marco Russo
  • Best practices for Power BI on implementation and monitoring – Bent Nissen Pedersen
  • PowerBI-Model Designs – Neil Hambly
  • DAX Optimization Examples – Alberto Ferrari
  • Understanding the Power BI data model – Kasper de Jonge
  • Power BI Report Server: A Deep Dive – Patrick LeBlanc

El 24, último día, asistí a:

  • Advanced Techniques for Cleaning Data using SQL Server – Jen Stirrup
  • Its Here! The Newly Remodeled SQL Server Reporting Services  – Tim Mitchell
  • Power BI security deep dive – Kasper de Jonge
  • Data Overview and Manipulation – T-SQL, R, Python – Dejan Sarka

Además, participé en una sesión muy interesante, Lightning Talks, cuyo formato desconocía por completo. En esta sesión participamos 8 ponentes, seleccionados previamente el día anterior, a partir de las propuestas entregadas durante el evento, el tiempo de exposición fue de 5 minutos, un jurado de expertos evaluó las intervenciones, un público muy entusiasta que aplaudió alzando las manos, para no molestar a las otras salas, temas muy variopintos, cierto toque de humor y algo de valor, sólo 5 minutos para introducción-desarrollo y conclusiones 🙂 Yo presenté un par de escenarios de modelado para escoger entre columnas calculadas y medidas, en ambos, ganaron las medidas, además, introducción y conclusiones ¡¡¡ y me sobraron 45 segundos !! Fue genial la oportunidad, de verdad, me la pasé estupendamente y el feedback del jurado fue muy bueno. Nunca supe quien ganó el premio, para mí era lo de menos, está claro que no fui yo, lo dieron al final del evento, por la tarde, yo me tuve que marchar al aeropuerto, justo antes de la última sesión. Estoy muy agradecida por el reto y la oportunidad.

En cuanto a temas, el evento estuvo muy bien servido, me quedaron muchísimas cosas por ver, hubo de todo: Administración Power BI, Manipulación de datos, Modelado, DAX, Visualización, SSRS, R, una maravilla !!! Y mil cosas más que no se ajustan al perfil en el que trabajo.

Este evento organizó actividades para tardes y noches, todo muy divertido, hubo un concurso de conocimientos de temas variados, nada técnico, cerveza y cena incluidas, con equipos de 6 personas mínimo, vaya diversidad en nuestra mesa: venía la gente de Alemania, Suecia, Grecia, Australia, Polonia y España 🙂 no ganamos nada; pero nos la pasamos de bien !!! La noche siguiente hubo una fiesta de disfraces con la magia como tópico, me disfracé de McGonagall y hubo quien lo adivinó, muy chulo, cena, bebida, disfraces, diversión, excelente !!!

Y hasta el clima se portó bien, mucho frío; pero mucho sol, una maravilla, no olvidemos que es Londres !!!

Bonus track 🙂

Tuvimos la oportunidad adicional de participar en una reunión del PUGPower BI User Group de LondresAn evening with #PowerBI Experts, un lujo de encuentro con maestros y expertos, entre otros:  Alberto Ferrari y Marco Russo, Chris Webb, Mark Wilcock, Kasper de Jonge, Adam Saxton & Patrick LeBlanc, y quizás me esté dejando alguno, una maravilla, divertidísimo, la pasamos estupendamente. El formato del encuentro fue muy bueno, primero una charla y luego “barra libre”… no, no de cerveza 🙂 de preguntas a los expertos y de networking. Excelente idea de los compañeros y amigos del London PUG, muchísimas gracias.

Una maravilla de evento, que he contado cada vez que he podido, en Twitter !!

En la próxima entrada, vuelvo a los temas técnicos, siento el retraso; pero entre el evento y la conjuntivitis, todo quedó paralizado. Seguiré la serie Escenarios DAX, justo donde la dejamos. Modelo tabular y relaciones y hablaremos del filtro cruzado.

Eventos: Me voy al SQLBits

Esta semana voy a interrumpir la serie de Escenarios de Modelado con DAX para hablar de los eventos y la comunidad.

Hace muchos años que trabajo por cuenta propia, por lo que no tengo lo que se dice un equipo de trabajo, mis compañeros de trabajos se encuentran en las empresas con las que colaboro y cómo no, en la Comunidad. ya sea en una comunidad de desarrolladores de Visual FoxPro, de analistas, del mundo Business Intelligence y en los últimos años, especialmente la comunidad dedicada al trabajo con Modelos tabulares y Power BI.

El trabajo de un grupo de usuarios se vive intensamente en las redes sociales, en Twitter y Linkedin fundamentalmente y se vive de forma presencial en los eventos.

Cada evento al que he tenido la oportunidad de asistir ha sido un privilegio, una experiencia, una fiesta del conocimiento. Los disfruto mucho.

Hay eventos de todos los tipos, en cuanto a contenidos, objetivos y costes. Hay eventos gratuitos, hay eventos de pago asociados a la comunidad por lo que sus precios son reducidos, hay eventos de pago, sin reducción de precio, hay eventos muy caros (al menos para mí). Todo depende de los objetivos, aspiraciones y posibilidades de cada uno.

En España, suelo participar, entre otros, en los meetups de:

  • PASS_ES (Capítulo Professional Asosiation SQL Server en Spain), radicado en España y en casa de todos y cada uno de los que participamos en los eventos online o presenciales, según sea la oportunidad nos reunimos varias veces al año y celebramos una fiesta espectacular, SQL Saturday, suele ser el tercer sábado de septiembre,  vete preparando, la fecha del 22 de septiembre… puede ser, puede ser…
  • PUG Spain (Grupo de usuarios de Power BI), está radicado en Madrid, con varias reuniones al año donde se combinan técnicos, como yo, dedicados a trabajar con estas herramientas con los llamados “clientes o usuarios finales”, los verdaderos genios que saben exprimir todo el jugo de una herramienta tan maravillosa como Power BI. El próximo encuentro ya tiene fecha, para el próximo 19 de Marzo, en un mes !!!

Fuera de España, he asistido a SQLSaturday en Lisboa, Edimburdo, Copenhagen y Oporto (como ponente de dos sesiones). Me gusta muchísimo el formato de este evento. Uno de los grandes atractivos de estos eventos es que las sesiones pre-evento, que se desarrollan los jueves y viernes antes al SQLSaturday suelen tener precios muy reducidos. Las jornadas de los sábados son totalmente gratuitas, el único problema real es decidir entre tantas y tantas sesiones de calidad que no te quieres perder. He podido disfrutar de una jornada de 8 horas con figuras de primerísimo nivel por unos 100.00 € o 120.00 €. Y a veces, además hemos conseguido combinar, de maravilla, el viaje de trabajo con algo de turismo familiar. Todas son ventajas. Desafortunadamente, también he cancelado más de uno y más de dos, por razones personales. Por eso, cada vez que consigo asistir, se convierte para mí en un gran regalo.

He estado más de una vez en TUGA.IT, en Lisboa, me encantan los eventos en Portugal, desde España es muy cómodo viajar, la gente es entrañable y consiguen unos invitados de lujo.

El pasado año estuve dos veces en Londres, en dos eventos de comunidad, UK Power BI Summit y  Power BI World Tour dos eventos excelentes !!! Ya se que me repito, es una suerte, un regalo, una oportunidad para compartir y disfrutar.

Y esta semana, por primera vez, me voy al SQLBits, me hace muchísima ilusión, es en Londres, qué maravilla de ciudad. Habrá muchos conocidos y la oportunidad de conocer a otros muchos.

En su formato, hay dos días de Training, jornada completa. Yo me voy a decantar, los dos días, por los maestros Alberto Ferrari y Marco Russo que como siempre es una suerte tenerlos cerca y que te cuenten de primera mano las maravillas del DAX, #HappyDAXing !!! Hay muchas opciones, ¡qué barbaridad de convocatoria! 🙂 12 opciones un día y 14 opciones el siguiente, gente de la talla de Mark Wilcock, Itzik Ben-Gan, Adam Saxton & Patrick LeBlanc, Tim Mitchell, Dejan Sarka, Chris Webb, Steph Locke y otros muchísimos más. No tiene desperdicio.

Luego hay dos días de sesiones, dos días de mucho networking, muchos temas, variedad, en fin.

El primer día de sesiones, el 23, lo pienso dedicar a:

  • DirectQuery in Power BI and Analysis Services – Marco Russo
  • Best practices for Power BI on implementation and monitoring – Bent Nissen Pedersen
  • PowerBI-Model Designs – Neil Hambly
  • DAX Optimization Examples – Alberto Ferrari
  • Understanding the Power BI data model -Kasper de Jonge
  • Power BI Report Server: A Deep Dive – Patrick LeBlanc

Para el 24, ultimo día, tengo pensado asistir a:

  • What Power BI users need to know about R – Nico Jacobs
  • Its Here! The Newly Remodeled SQL Server Reporting Services  – Tim Mitchell
  • Power BI security deep dive – Kasper de Jonge
  • Dimensional Modeling: Beyond the Basics – Jason Horner
  • Data Overview and Manipulation – T-SQL, R, Python – Dejan Sarka
  • 60 Reporting Tips in 60 Minutes – Ike Ellis

Así es que habrá de todo: Administración Power BI, Manipulación de datos, Modelado, DAX, Visualización, SSRS, R, una maravilla !!!

Al regreso, os cuento qué tal fue y desde luego, en Twitter !!

DAX: Relaciones y Cálculos II

Este escrito forma parte de la serie: Escenarios de Modelado con DAX

Algunos de los recursos que he consultado sobre Modelado tabular y DAX los podemos encontrar en Modelos tabulares y DAX – Recursos

En la entrada anterior hablamos de las Relaciones en el Modelo tabular, hablé de los roles que cumplen las tablas a cada lado de la relación y dije que conocer estos aspectos es importante para entender cómo trabajar con columnas que se encuentren en tablas diferentes. Y al final, me despedí con un problema, al aplicar según qué filtro, el resultado de las columnas calculadas ya dejaba de ser coherente. Sigue leyendo

DAX: Relaciones y Cálculos I

Este escrito forma parte de la serie: Escenarios de Modelado con DAX

Algunos de los recursos que he consultado sobre Modelado tabular y DAX los podemos encontrar en Modelos tabulares y DAX – Recursos

En la entrada anterior hablamos de las Relaciones en el Modelo tabular, hablé de los roles que cumplen las tablas a cada lado de la relación y dije que conocer estos aspectos es importante para entender cómo trabajar con columnas que se encuentren en tablas diferentes. Sigue leyendo

DAX: Introducción a las relaciones del Modelo Tabular

Este escrito forma parte de la serie: Escenarios de Modelado con DAX

Algunos de los recursos que he consultado sobre Modelado tabular y DAX los podemos encontrar en Modelos tabulares y DAX – Recursos

Cuando introduje la serie, en la entrada Introducción a DAX, comenté que DAX es el lenguaje de expresiones que permite trabajar con Modelos Tabulares, para enriquecerlo y consultarlo. Un modelo tabular está compuesto por tablas y sus relaciones. Sigue leyendo

DAX: Medidas vs Variables

Este escrito forma parte de la serie: Escenarios de Modelado con DAX

Algunos de los recursos que he consultado sobre Modelado tabular y DAX los podemos encontrar en Modelos tabulares y DAX – Recursos

Hoy quiero comentar sobre la posibilidad de crear variables para trabajar con expresiones DAX. Es una gran funcionalidad, da legibilidad al código, según el escenario es posible obtener mejor rendimiento al evaluar la expresión, permite evitar medidas innecesarias… todas son ventajas, veamos.

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